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枯叶龟

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枯叶龟,Chelus fimbriata,是蛇颈龟科蛇颈龟属的一种龟。生长在玛塔玛塔沼泽,又称为玛塔玛塔龟(Matamata Turtle)、玛塔龟,属于大型水栖龟类,是现存最古老的爬行动物之一。它是一种久坐不动的龟,拥有呈三角形的扁平头,管状的鼻子上和一个呈角状的部分,下巴有三条触须和四丝状触须,形态像一片枯叶,呈枯黄色,在湖中可见。因其龟壳酷似枯叶,故称为枯叶龟。
枯叶龟特征为身上长有非常坚固的甲壳,受袭击时龟可以把脚缩回龟壳,但是尾巴,头,缩不回去。肉食性,以蠕虫、螺类、虾及小鱼等为食,亦食植物的茎叶。通常都在浅水的地方活动,它的鼻子能透出水面呼吸。
枯叶龟在它生存的地域里并非属于食物链顶端的动物,但是众多的进化产物和拟态的外观让它拥有了较高的捕食能力。

外形特征
枯叶龟体型很大,通常可以长到43至45厘米,最大可达到61厘米,完全成长后体重约为15公斤(33磅)。雌龟的体长通常要较雄龟大一些,与其他的成年龟一样,雄龟有着较雌龟长和宽的尾巴。其尾巴较小,周围长有敏感凸起物。成年枯叶龟的头部、颈部、尾部和四肢皆呈灰褐色。寿命40-75年。
它的甲壳有三条规则的条状背脊,形似枯叶,圆锥形,并具有明显的同心生长环,坑坑洼洼凹凸不平,并不是很坚硬,与产自北美的鳄龟相似。成年枯叶龟背甲最长可以至45厘米(18英寸),背甲为长方形、粗糙、多瘤节等,幼体的背甲则呈砖红色对称分布3对黑色斑点,看起来好像枯黄树叶上被霉菌腐蚀的斑点,起到保护的作用;其腹甲细长,较小,呈奶油黄色或棕黄色,与背甲尺寸大小基本一样,幼体腹甲颜色多为粉红色,在长大后背甲和腹甲的颜色会逐渐消失,成年后底部边缘会发红。
它的脖子很长且较宽,颈部可以自如收缩、膨胀(利于捕食猎物),分布有很多对称的神经探测触须和棘刺状肉质突起,和皮褶结构一样有很多感觉细胞和触觉神经,用来接收水流的信号,这和其栖息环境有很大的关系。此龟虽为高度水栖龟,但游泳能力十分有限,只会在水中笨拙地扭动,速度不快,所以大部分时间只能在水底爬行,这让它在掠食动物环视的热带水系很难生存下去,迫使物种开始进化成这样的形态。这些触须的确切作用一直存在争论。有三个主要的观点:第一,这些须被当作伪装能使它们和环境融为一体,从而迷惑被捕食对象。第二,这些有着敏感神经末梢的须可以用来当作事物探测器。 第三,这些须在水中可以摆动,起到了诱饵的作用。
这种大型淡水龟具有几大奇怪特征。它的外形看起来像一块浸透水的树皮和残片,它有一个非常奇怪的向外突出的鼻子,这个鼻子相当于潜水者的通气管,有助于它潜水。它以不同寻常的方式吃小鱼。玛塔龟会找个地方隐藏好自己,然后等待猎物自己送上门来,等猎物靠它非常近时,它才张开嘴巴,像一个低压真空吸尘器一样,把鱼吸进嘴里。
枯叶龟的头部是所有水龟中最有特点的。从鼻端一直延伸到头骨两端后部为皮肤翼状物,起到了分流水流的作用,现已知道这些翼状物包含神经,对至少两种刺激作出反应并传回大脑,其中一种翼状物的动作不用触动,而另一种对触动作出反应,但还未完全得出结论。另一种说法认为头部和颈部的皮肤翼状物用于迷惑猎物、感应猎物、吸食猎物。
整个头部成为巨大的三角楔形,很好地模拟了树叶的形状,减小了水的阻力,使得头部正面的阻力面很小。头部最前方突出的象鼻状鼻管模仿了树叶的叶柄,鼻子凸出,细、较长,方便枯叶龟进行气体交换。它的眼睛很小而又不失神,虽然有光感,但在其生活的浑浊幽暗水底,优良的视力能为捕猎提供的帮助十分有限,为了弥补视觉的缺陷,它进化了功能超强的感官接收系统。
枯叶龟的嘴较宽大、柔软,吸力很大,不凸出,头部的三角形正中央还有一道箭头状棕色条纹似叶脉。其前肢、后肢较为普通,五个指甲,周围长有敏感凸起物,每只前脚有五个蹼爪。
枯叶龟要用拟态的方式自保和觅食,模仿对象是自身所栖息的环境,所以在漫长的进化过程中外型逐渐融入到枯枝败叶堆积,水体浑浊的河底背景当中。它的外形像一块浸透水
的树皮和残片,有一个向外突出的鼻子,这个鼻子相当于潜水者的通气管,有助于它潜水。
以鱼类为主食的枯叶龟为了对付鱼类的侦测系统,进化出了更为先进,更能深度隐藏自己,同时又能有效发现目标的侦察与反侦察系统。枯叶龟脖颈上的触须和肉刺同样也是感觉接受器,使龟同时可以接受到不同方向所传递的信息,为躲避敌害和捕猎提供正确的判断。

生活习性
枯叶龟为肉食性,主要以水生无脊椎动物和蠕虫、螺类、虾及鱼类等为食。
枯叶龟有夜间捕食的习性。食物包括鱼、两栖动物、淡水贝类动物,或者落水的鸟类和小型哺乳动物。枯叶龟的捕食方法在龟类中是独一无二的。它们在水中保持静止,使得能够融入周围的环境中。直到鱼类接近,突然伸长头部靠近猎物,同时张开嘴,扩大喉咙。这组动作造成了一种抽水作用,将猎物吸入它们扩大的喉咙里,水被排出,猎物则被吞下。枯叶龟以此方式进食是由于其不能咀嚼。
枯叶龟一般生长在湖里,爬行非常缓慢,虽然它是完全的水栖动物,但水性不是很好,所以常在水底来等待食物。它高度水栖且很少离开水。
枯叶龟没有晒太阳和陆地活动的现象。少数资料提出它们可以忍受长期暴露在咸水或海水与淡水的混合物中(Kearney,1972;PritchardandTrebbau,1984),通过伸长脖子将它们的鼻尖刚好超过水面来呼吸。枯叶龟更喜欢混浊的静止或缓慢流动的河水。
枯叶龟呼吸时,只是伸长脖子,把鼻刺管伸出水面,从不把鼻刺管以外的任何部分露出水外,这也与鳄龟有着相似之处。
玛塔龟捕食时利用声音,它头两侧的耳鼓可以感觉到水中的震动,来确定猎物在水中的确切位置。


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